I dag ser nordmenn flest tilbake på EM i 2000 som siste del av gullalderen til norsk landslagsfotball. Norges mannskap, med Nils Johan Semb som trener, kvalifiserte seg til et mesterskap, de slo Spania og de hadde hele 9 Premier League proffer i stallen, deriblant 3 på Manchester United, 2 på Liverpool, 1 på Tottenham og 1 på Chelsea. Det var med andre ord ikke snakk om småklubber i ligaen. I tillegg hadde Norge profiler som John Arne Riise på Monaco og Erik “Myggen” Mykland som spilte for greske Panathinaikos.

Det få imidlertid husker er at flere av de store landslagsprofilene slet med skader da det gjaldt som mest. Kanskje kunne historien sett enda lysere ut om Norge hadde sluppet alle skadene.

Henning Berg ut med Skade i åpningskampen

Henning Berg var fortsatt håpefull på Norges vegne da han måtte gå av banen i Rotterdam, tidlig i andre omgang i åpningskampen mot Spania. Han var imidlertid mindre optimistisk på egne vegne, etter å ha slått opp en gammel skade stygt i en løpsduell med Ismael Urzaiz, hvor norges kaptein fikk slengt ut et bein i siste liten, og avverget til corner. Det kostet ham imidlertid resten av sluttspillet.

Dan Eggen gjorde et bra innhopp for Berg, selv uten tid til oppvarming. Men Norge hadde til en stor grad bygd laget opp rundt stopperparet fra Manchester United, Henning Berg og Ronny Johnsen. Med Ronny Johnsen allerede ute før EM ble blåst i gang på grunn av en kneoperasjon, var det utvilsomt et svekket Norge som gikk inn i de to siste kampene i gruppespillet mot Jugoslavia og Slovenia.

Iversen og Heggem ut med skade mot Jugoslavia

Etter bare 20 minutter spill i andre gruppespillkamp mot Jugoslavia måtte Steffen Iversen ut med skade. Tottenham-spissen ble erstattet av John Carew. Steffen Iversen var imidlertid tilbake på banen i kampen mot Slovenia.

I det 56. Minutt i samme kampen fulgte Liverpool-profil Vegard Heggem etter. Han slo opp en gammel strekkskade bak i låret, og forstod tidlig at EM var over for hans del. Han ble erstattet av sin Liverpool-kollega Stig Inge Bjørnebye.

Med Iversen og Heggem ute endte kampen med tap 0-1 mot Jugoslavia.

Andre profiler ute

Det var også flere norske landslagsprofiler som slet skader under EM i 2000 i Nederland og Belgia. Følgende profiler var også svekket eller helt ute under mesterskapet:

  • Erik Hoftun (Ute med Kneskade)
  • Jan Sørensen (Ute pga kneoperason)
  • Eirik Bakke (Slet med en skade, selv om han spilte flere kamper)
  • Ole Gunnar Solskjær (Slet med skade, selv om han spilte flere kamper)
  • Øyvind Leonhardsen (Ute pga hælskade)
  • Ronny Johnsen (Ute på grunn av kneoperasjon)
  • Bjørn-Otto Bragstad (Fikk kutt i hodet i kampen mot Spania)

Med så mye skader i troppen må det sies å være imponerende av et lite land som Norge å gjøre det så godt som de gjorde i 2000, særlig med tanke på hvordan det har gått i årene siden. Samtidig er det selvsagt også bittert å tenke på hvordan det kunne godt om skadestatistikken hadde tippet litt mer i Norges favør.