Norges siste kamp i gruppespillet var mot Slovenia, den 26. juni. Kampen ble spilt på stadion “GelreDome” i Arnhem i Nederland. 22 000 tilskuere hadde tatt plass på tribunene, som vanligvis huser tilskuere til hjemmekampene til det Nederlandske laget Vitesse. Graham Poll fra England var utpekt til å dømme kampen, hvor alt stod på spill for Norge, og resten av lagene i gruppe C.

Samtidig som Norge skulle spille mot Slovenia skulle Jugoslavia møte Spania. Status før avspark var at om Norge vant var de garantert videre. Om Norge spilte uavgjort var de imidlertid avhengige av at Jugoslavia spilte minst uavgjort mot Spania. Det var med andre ord ingen umulig oppgave som stod foran det norske landslaget.

Norges lagoppstilling

Nils Johan Semb beholdt sin kjente 4-5-1 formasjon, og stammen som ble brukt i tidligere kamper i mesterskapet. Noe utskiftninger ble imidlertid gjort, delvis på grunn av skader i troppen. Laguttaket før møtet med Slovenia så slik ut:

  • Thomas Myhre (Keeper)
  • Stig Inge Bjørnebye (Venstre back)
  • Dan Eggen (Midtstopper)
  • Bjørn Otto Bragstad (Midtstopper)
  • Andre Bergdølmo (Høyre back)
  • Ole Gunnar Solskjær (Venstre midtbane)
  • Steffen Iversen (Sentral midtbane)
  • Erik Mykland (Sentral midtbane)
  • Ståle Solbakken (Sentral midtbane)
  • John Carew (Høyre midtbane)
  • Tore André Flo (Spiss)

Ståle Solbakken fikk kapteinsbindet, i Henning Bergs skadefravær. På benken satt blant annet Frode Olsen, Roar Strand, John Arne Riise, Eirik Bakke og Kjetil Rekdal.

Slovenia’s lagoppstilling

Slovenia’s trener, Srečko Katanec, satset på en mer offensiv 3-5-2 formasjon, med følgende mannskap:

  • Mladen Dabanovic (Keeper)
  • Zeljko Milinovic (Venstre back)
  • Marinko Galic(Midtstopper)
  • Aleksander Knavs (Høyre back)
  • Amir Karic (Venstre midtbane)
  • Miran Pavlin (Sentral midtbane)
  • Zlatko Zahovic (Sentral midtbane)
  • Ales Ceh (Sentral midtbane)
  • Doni Novak (Høyre midtbane)
  • Mladen Rudonja (Spiss)
  • Saso Udovic (Spiss)

Ales Check var kaptein for slovenerne. På benken for Slovenia satt blant annet Marko Simeunovic, Spasoje Bulajic og Anton Zlogar.

Kampforløp

Norge hadde i løpet av EM-kvalifiseringen vunnet over Slovenia både hjemme og borte. De fleste regnet derfor det norske mannskapet som favoritter. Mange fulgte med spenning også kampen mellom Jugoslavia og Spania som ble spilt i Brussel. Da Jugoslavia gikk opp i føringen etter 30 minutter pustet mange Nordmenn lettet ut.

Kampen mellom Norge og Slovenia ble en typisk slitekamp. Norge presset på uten å skape de helt store sjansene. I mellomtiden svingte det i Brugge mellom Spania og Jugoslavia. 8 minutter etter at Jugoslavia gikk opp i føringen utlignet Alfonso for spanjolene. De gikk til pause med 1-1, mens det fortsatt stod 0-0 i Arnhem mellom Norge og Slovenia.

Andre omgang begynte omtrent som første omgang sluttet for Norge. De presset, mens slovenerne forsvarte seg godt. Mot slutten av andre omgang ble John Carew erstattet av Eirik Bakke. Han slet imidlertid, som mange av de andre norske spillerne med skade, og måtte senere byttes ut med Roar Strand. Ingen av byttene gjorde imidlertid de helt store utslagene, og da den engelske dommeren blåste i fløyta var det fortsatt målløst.

Men mange nordmenn var allikevel nesten i ferd med å starte feiringen. I Brussel hadde nemlig Jugoslavia en solid 3-2 ledelse, idet overtidsminuttene begynte å tikke. 4 minutter på overtid fikk imidlertid Spania straffe. Den satte Mendieta inn. Bare et minutt senere var katastrofen et faktum. I det 5. overtidsminuttet scorer Alfonso sitt andre mål for spanjolene, og sender Norge ut av mesterskapet.