Klokken 18.00, den 13. Juni, 2000 braket EM i gang for Norges mannskap. Motstander var Spania, med Raul som den store stjernen.

Norges innledende kamp i gruppe C ble spilt i Rotterdam, på stadion “De Kuip”, som vanligvis er Feijenoords hjemmebane i den Nederlandske ligaen. Totalt 45 000 tilskuere hadde tatt turen til stadion denne solfylte tirsdagen. Dommer var Gamal Mahmoud Ahmed Ghandour fra Egypt. Med seg som assistentdommere hadde han Igor Sramaka fra Slovakia og Kurt Ertl fra Tyskland.

Norges lagoppstilling

Nils Johan Semb valgte som vanlig en relativt defensiv 4-5-1 formasjon, med Tore Andre Flo på topp som enslig spiss. Laguttaket så slik ut:

  • Thomas Myhre (Keeper)
  • Andre Bergdølmo (Venstre back)
  • Bjørn Otto Bragstad (Midtstopper)
  • Henning Berg (Midtstopper)
  • Vegard Heggem (Høyre back)
  • Ole Gunnar Solskjær (Venstre midtbane)
  • Erik Mykland (Sentral midtbane)
  • Bent Skammelsrud (Sentral midtbane)
  • Eirik Bakke (Sentral midtbane)
  • Steffen Iversen (Høyre midtbane)
  • Tore André Flo (Spiss)

På benken for Norge satt også store profiler, som blant annet John Carew, Kjetil Rekdal, Roar Strand, Stig Inge Bjørneby, Dan Eggen, Vidar Riseth, John Arne Riise og Ståle Solbakken.

Spanias lagoppstilling

Spanias trener, José Antonio Camacho, hadde på sin side valgt en mer offensiv 4-4-2 formasjon. I tillegg til den store Stjerna Raúl, stilte Spania med følgende mannskap:

  • José Molina (Keeper)
  • Agustín Aranzábal (Venstre back)
  • Paco (Midtstopper)
  • Fernando Hierro (Midtstopper)
  • Míchel Salgado (Høyre back)
  • Fran (Venstre midtbane)
  • Juan Valerón (Sentral midtbane)
  • Pep Guardiola (Sentral midtbane)
  • Joseba Etxeberria (Høyre midtbane)
  • Raúl (Spiss)
  • Urzáiz (Spiss)

På benken til Spania satt også flere store profiler, blant annet Iker Casillas, Alfonso Pérez Muñoz, Gaizka Mendieta og Juan Velasco.

Kampforløp

Som ventet hadde de pasningssterke og tekniske spanjolene ballen mest, mens Norge satset på kontringer og langpasninger. Første omgang var relativt begivenhetsløs, men med et par sjanser hver vei. Joseba Etxeberria og André Bergdølmo sørget for et gult kort til hvert av lagene.

Andre omgang begynte litt friskere, og i det 65. Minuttet reiste hele Norge seg. Et langt frispark fra keeper Thomas Myhre gikk tvers over banen, og Steffen Iversen stusset ballen i mål bak José Molina. Med Norges rykte for defensivt spill og hyppig bruk av langpasninger, gikk det ikke upåaktet hen at Norges keeper ble akkreditert med en målgivende pasning.

I det 70. Minutt ble John Carew satt inn på banen til fordel for Tore André Flo. Den da 20 år gamle John Carew var med å prege de siste minuttene av kampen, hvor spanjolene måtte slite med hans styrke og hurtighet. Det var på mange måter en smakebit på hva John Carews videre karriere på det norske landslaget skulle bringe.

Spania gjorde også tre bytter på tampen av kampen i jakten på utligning. Mendieta, Alfonso og Helguera kom inn på banen til fordel for Fran, Etxeberria og Valerón. Men Spanjolene jaktet nytteløst. Det Norske forsvaret var som vanlig samspilt og godt organisert, og stoppet effektivt alle spanjolenes fremstøt. Sensasjonen var dermed et faktum da den Egyptiske dommeren omsider blåste i fløyta, og Norge hadde fått starten på mesterskapet vi hadde drømt om.